Gli anni passano e con essi avanzano i problemi dell'età. Non fa eccezione Edson Arantes do Nascimento, Pelé: dal 2012 diversi guai medici lo hanno colpito e costretto a delicati interventi chirurgici, obbligandolo anche a camminare con il bastone. Ma non gli hanno tolto il sorriso, anche quando si è presentato sul palco alla cerimonia inaugurale del campionato regionale di calcio dello stato di Rio de Janeiro con il deambulatore: "Prima di salire sul palco parlavo con il mio consulente se lo avrei fatto con l'aiuto del deambulatore o di un accompagnatore, e ho risposto: "Se è la prima volta che Dio mi dà una scarpa nuova, perché non mostrarla?. Sto bene, voglio ringraziare prima di tutto Dio. Ho ricevuto molti messaggi di buona guarigione da varie parti del mondo e tutti mi hanno mandato forza per aiutarmi a recuperare le forze".