La Nations League non si ferma mai: questa sera alle ore 20.45 presso l'Estadio Manuel Martinez Valero di Elche si è disputata la sfida valida per il torneo indetto dalla UEFA tra la Spagna di Luis Enrique e i vice campioni del mondo della Croazia di Zlatko Dalic, terminata 6-0 con le reti di Saul, Asensio, Rodrigo, Sergio Ramos, Isco e l'autogol di Kalinic su tiro dell'onnipresente Asensio. Le due formazioni sono inserite nel gruppo 4 della fascia A della competizione, assieme all'Inghilterra di Gareth Southgate: la prima sfida tra spagnoli e inglesi, giocata sabato a Wembley, era terminata con la vittoria delle Furie Rosse per 2-1. La Croazia invece era reduce dal pareggio per 1-1 in amichevole contro il Portogallo, con i gol di Perisic e Ferreira. Per ora la Spagna guida il girone con 6 punti, seguono Inghilterra e Croazia a 0 ma con una gara in meno. La Croazia di Zlatko Dalic, ormai priva di Danijel Subašić, Vedran Corluka e Mario Mandžukić, ritirati, e senza gli infortunati Rebic, Kramaric e Lovren, festeggia nel modo peggiore la 100esima presenza in nazionale di Rakitic. Nella Spagna debutto in nazionale per Ceballos. In campo nella Croazia gli interisti Brozovic, Perisic e Vrsaljko, con il terzino che va ko per un problema al ginocchio.Le due nazionali si erano incontrate  solo due volte in passato, ed entrambe le squadre avevano una vittoria a testa: nel giugno 2012, Jesús Navas ha colpito all'88° per dare alla Spagna la vittoria per 1-0 sulla Croazia nella fase a gironi di Euro 2012. Quattro anni dopo, i croati hanno ottenuto la rivincita sulla Spagna con una vittoria 2-1 nella fase finale di Euro 2016. La Spagna ha segnato in ognuna delle ultime 26 partite, realizzando un  totale di 74 gol e subendone appena 20. La Croazia, d'altra parte, non è riuscita a mantenere la rete inviolata nelle ultime sette partite. 

h 20.45 Estadio Manuel Martinez Valero (Elche) Spagna-Croazia 6-0 - 23' Saul (S), 33' Asensio (S), 36' aut. Kalinic (S), 49' Rodrigo (S), 56' Sergio Ramos (S), 71' Isco (S)

LE FORMAZIONI:

SPAGNA (4-3-3): de Gea; Carvajal (dal 75' Azpilicueta), Nacho, Sergio Ramos, Gayà; Saul (dal 64' Thiago Alcantara), Sergio Busquets (dal 59' Rodri), Ceballos; Asensio, Rodrigo, Isco.

CROAZIA (4-2-3-1): Kalinic; Vrsaljko (dal 20' Rog), Mitrovic, Vida, Pivaric; Rakitic, Brozovic (dal 62' Pjaca); Kovacic, Modric, Perisic; Santini (dal 70' Livaja). 

Ammoniti: 12' Santini (C), 38' Brozovic (C)

LA CRONACA:

90' - Termina il match, 6-0 senza storia per la Spagna sulla Croazia-

71' - SESTO GOL DELLA SPAGNA, ISCO! Assist di Asensio, che mette in mezzo per Isco: tiro di prima che batte ancora Kalinic. Punteggio tennistico.

56' - CINQUINA SPAGNA, SERGIO RAMOS! La Spagna si porta sul 5-0 grazie a un colpo di testa di Sergio Ramos su corner: Vida lo perde, il capitano del Real deposita in rete.

49' - POKER SPAGNA, RODRIGO! Inizia il secondo tempo ma la solfa è la medesima: Rodrigo scappa sulla destra e deposita in rete, nulla può l'impotente Kalinic. Poker servito.

46' - Spagna vicino al 4-0: Rodrigo di testa su assist di Carvajal, palla out di poco.

36' - TRIS SPAGNA, AUTOGOL DI KALINIC! - Ancora Asensio, punta dalla destra e spara un bolide di sinistro che colpisce la traversa, la schiena del portiere Kalinic e termina in rete. Spagna inarrestabile.

33' - RADDOPPIO DELLA SPAGNA, ASENSIO! - Palla persa dalla Croazia, raccoglie Asensio che spara di sinistro dalla distanza e trova il primo gol con la maglia della Roja, bucando Kalinic.

23' - SPAGNA IN VANTAGGIO, GOL DI SAUL! E' proprio il nativo di Elche a segnare il gol del vantaggio, la seconda rete consecutiva e la seconda rete in Nazionale: bel cross di Carvajal, terzo tempo del centrocampista dell'Atletico che porta in vantaggio i suoi.

20' - Infortunio per Vrsaljko: il terzino sinistro sente tirare dietro al ginocchio sinistro, probabile problema al collaterale mediale, e chiede il cambio. Al suo posto dentro Rog.

16' - Ancora Croazia: questa volta è Perisic a poter colpire a botta sicura a rete, decisivo l'intervento di Nacho.

13' - Croazia vicino al gol: Vrsaljko mette in mezzo per Santini che colpisce di prima ma non inquadra la porta.

7' - Replica Spagna: Isco scende sulla destra e mette in mezzo per l'accorrente Rodrigo, Mitrovic salva tutto.

4' - Croazia pericolosa con un bel tiro di Rakitic dal limite dell'area, palla che esce di poco.